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StudentUniverse compra la aplicación colombo-argentina de turismo WeHostels

StudentUniverse compra la aplicación colombo-argentina de turismo WeHostelsDe izquierda a derecha, los integrantes del equipo de WeHostels: Chris Piazza, Alex Torrenegra y Diego Saez-Gil . Fotografía cedida por WeHostels

Bogotá, 4 dic (Colombia.inn).- StudentUniverse, el sitio estadounidense de internet para viajeros especializado en jóvenes y estudiantes, adquirió WeHostels, una aplicación para reservar hoteles y desarrollada por colombianos y argentinos.

“La noticia es bastante importante no solo para nosotros sino para todo el ecosistema de emprendimiento de Colombia y de Latinoamérica”, declaró a Colombia.inn, agencia operada por Efe, Diego Saez-Gil, cofundador de WeHostels, quien declinó precisar cifras sobre esta venta que se concretó el pasado 15 de noviembre.

Esta aplicación móvil ha pasado así a formar parte del portafolio de servicios de StudentUniverse, que vende pasajes, paquetes y programas educativos a unos 8 millones viajeros, una empresa que apunta a expandirse al sector de móviles y a fortalecer tanto su oferta hotelera como su presencia internacional.

“Todas esas cosas son las que nosotros tenemos”, apuntó Saez-Gil, quien indicó que “había una gran complementariedad” con esa web de turismo, creada hace 13 años y que cuenta con más de 100 empleados con oficinas en Estados Unidos, Reino Unido, Portugal y Filipinas.

La transacción supone la consolidación de una idea que surgió durante las travesías de este joven administrador por varios países de Europa, en las que hizo acopio de las necesidades que, pensó, podrían ser atendidas con un teléfono inteligente.

Fue en Nueva York donde nació WeHostels, proyecto al que se sumaron los ingenieros colombianos Alex Torrenegra y Juanda Zapata, así como su colega argentino Lucas Lain. Por eso la compañía mantuvo su sede entre Estados Unidos y Colombia.

“Decidimos sentar base en Bogotá y ahí armamos un equipo de desarrolladores”, agregó Saez-Gil, al indicar que antes habían analizado la posibilidad de establecerse en Argentina o Chile.

El primer gran paso para estos emprendedores fue lograr 1,2 millones de dólares en una ronda de inversión que cerraron en marzo de 2012.

“Crecimos la operación, empezamos a hacer más marketing, nos enfocamos mucho más en móvil y sacamos aplicaciones para Iphone, para Android, para Ipad”, detalló.

De ahí en adelante el crecimiento de la empresa, en palabras de Saez-Gil, fue “agresivo” con un repunte del 700 % en el número de reservas y hasta 200.000 usuarios atendidos en el último año y medio.

Y “una base de datos de 80.000 propiedades alrededor del mundo, de esas aproximadamente 2.000 se conectan directamente con nosotros y las otras a través de intermediarios”, sostuvo.

El cofundador de WeHostels detalló que la aplicación “hace una búsqueda alrededor de donde el viajero está” y muestra las opciones de alojamiento de acuerdo a parámetros como precio o disponibilidad.

El modelo de negocio descansa en que al hacer la reserva WeHostels cobra un 10 % de comisión.

El objetivo, tras vender la aplicación a StudentUniverse, es que esta empresa, que cuenta con cinco trabajadores en Nueva York y tres en Colombia, es “continuar creciendo” en Estados Unidos, concluyó Saez-Gil. COLOMBIA.INN